What Theology of Liberation means to me, by June Ver F. Mangao

Posted: February 3, 2011 in Uncategorized

Idag kan vi läsa en artikel från en av våra vänner i Filippinerna. Artikeln är av naturliga skäl på engelska, men en svensk översättning, gjord i google translate, finns efter originaltexten.

Today one of our friends in the Phillipines have written an article, a swedish translation, done in google translate, is added after the original article.


What is Theology of Liberation means to me?




To all the readers and makers of this blog from seminary of Stockholm School of Theology or even non-seminarian, please forgive me if I will change the term from liberation theology into “Theology of Liberation” simply because I’m struggling the term “liberation theology”. For me, the term “liberation theology” is something an academic term or as I called it, is just an arm chair battle of thoughts inside the seminary or academic realm in deriving the essence of theology rather than “Theology of Liberation” as I understood it, is something deeper reflection with action of the people who experienced such oppression, deprivation and injustices or who are victims of structural sin in his or her particular context.


Theology of Liberation base on my understanding from the history of the world is actually conceptualized during struggle of the people of God not only in the western world, in Latin America or in Asian context. I believed that it is originated from the experiences of human consciousness of freedom and human rights from being oppressed, deprived and unprivileged in our society that is witnessed by the scripture and in the visible context. But this theology has been developed and consummated and even systematized in Latin America whose name is known as Guztavo Gutierrez. Thank you also to professor Anna Skagersten for inviting me here.


In witness of the Bible narrative:


The narrative of the Bible is ample enough to give us very comprehensive insights of what it means by liberation. Borrowing the account in the gospel of Luke chapter 4:18-19 (NRSV), as declares by Jesus that “The Spirit of the Lord is upon me, because [God] has anointed me to bring good news to the poor. [God] has sent me to proclaim release to the captives and recovery of sight to the blind, to let the oppressed be free, and to proclaim the Lord’s favour. To derive these messages of the gospel into our very own context today where suffering from hunger and poverty, oppression, persecution and injustices are evident then it is clear that liberation is absolutely an act of the people of God in response to the visible crisis that is present in the household of God so that people who are affected of such oppressive structure and dominative system will have a meaningful life as member of the community.


Theology of Liberation is very critical, critical in the sense that even the Christian church that suppose to bring the essence of the gospel is so reluctant in proclaiming the real good news which Christ’s commissioned us to do and that is the gospel about liberation. From the history of the church, we can observe that the church became source if not part of the problem and hindrance on searching ways to resolve the evil world, simply because of its imperial structure that trying to dominate, suppress and even kills many lives. In this point of mine, the liberation that supposed to be experience by the people of God as it is demanded by Christ unto us, were blocked and blindfolded by structural sin and even incompetent to penetrate into the core cancerous part of human’s struggle.


Going back to the narrative of the gospel, Christ’s himself became liberated, yet, he was not just being liberated alone but much of all he immersed from the suffering of people, he was able to experienced what is poverty means to him, he was boldly experienced even the necessity of his being human such hungriness that leads him into temptations to take bread in an unhealthy way. And through his exposure and immersion with the poor, oppressed and plebeian people, he proclaimed according to the gospel of John 10:10b that “he came to the world so that people may have life, the life that is meaningful and abundant. For me, this meaningful and abundant life which Christ is talking about could not be acquired through faith alone and alone, but rather to react responsively to make the world better by and in our strong solidarity with the suffering people of God. If we try to observe the contemporary church today, the Christian church concerned about her material development aspects; preserve the status quo, formulating some theological perspective which is very non-beneficial to the need of human being, and the church is contributing to worsen the wounds of the people instead of fulfilling the real liberation of the poor. These acts of the church which for my own bias understanding is some kind of oppressive and satanic, hence, church needs revision of doctrines, edification of traditions and cleansing of its non beneficial structures. And in this way, the church would be qualified and reliable in proclaiming total liberation.


Liberation is not just being freed from rhetorical sin which church always drag it in the pulpit or liberation is not just by faith and faith in Christ alone and do nothing but worship God into the corners of the church, singing so loudly, closing our eyes and shouting God is good all the time, while at the same time in reality there are so many co-created beings suffered from the structural sin that is clearly evident in our world today. Prophetic account of Isaiah criticized this kind of worship to God as declares in chapter 58:1-ff (NRSV). Shout out, do not hold back, Lift your voice like trumpet! Announce to my people their rebellion to the house of Jacob their sins, Yet day after day they seek me and delight to know my ways, as if they were a nation that practiced righteousness and did not forsake the ordinance of their God, they ask for me righteous judgments, they delight to draw near to God, Why do we fast but you do not see? Why humble ourselves but you do not notice? [God] replies, Look you serve your own interest on your fast day and oppress all your workers. Look, you fast only to quarrel and to fight and to strike with a wicked fist. Such fasting as you do today will not make your voice heard on high. Is such the fast that I choose a day to humble oneself? Is it to bow down the head like a bulrush and to lie in sackcloth and ashes? Will you call this as a fast a day acceptable to the Lord? To reflect these lamentations of prophetic account, such situations are very similar of what the Christian faith is struggling of today’s situation. We have so many rituals on the church but we forgot to draw these rituals to the real world so that we can contribute to make the world feel and experience the real liberation. Following the pattern of prophetic announcement in verses 6 and 7, prophetic account of Isaiah declares the duty and must be the obligation of our worship to God. “Is not this fast that I choose: to loose the bonds of injustice, to undo the thongs of the yoke, to let the oppressed go free and to break every yoke. Is it not to share your bread with the hungry, and bring the homeless poor into your house, when you see the naked cover them, and not to hide yourself from your own kin? This affirmation of the account of Isaiah challenge the ecclesial structural rituals which often times non beneficial to the life of human race. Liberation according to the Prophetic account of Isaiah is something radical faith, a faith that has positive impact on the life of human being, such as putting the justice into the consent of the masses people of the land, giving not alms and charities to the poor but compassionate solidarity that will uplift their moral sense and remove the heavy burdens in them which is from our structural oppressive system of culture.


In Philippine context:


The first famous account about liberation in the scripture is found in the Pentateuch account that is the Exodus event from slavery in Egypt journeying to the land of promised. Relatively, for almost 333 years way back in 16th century until 1898 Islands of Philippines was captured and colonized by Spanish colonizers, thus Filipino became slaves in their own land. Within that long period of time, Filipino people were under the control of the oppressive and dominations of the strong Spanish government, where identities of Filipino has been destroyed and deteriorated due to force inception of governance and even religion. And in 1896 Filipino revolution against Spaniards was consummated, but unexpectedly American colony took the country until the present and control all inside the country’s wealth and privileges even the form of government is pattern with that of United States of America. Liberation in Filipino context is not yet totally consummated when I talked about total freedom; yet, we are rich of experiences on struggling into total liberation of the nation from the bandage of imperialist and oppressive structures of the government even in the mind set of the society. The present Filipino context has so many crisis and problems that needs to be responded; yet the church is still incompetent to discern what is really the essence of the gospel in relation to the people’s struggle and situations. There are so many questions visible and tangible in the present situations of the nation but the churches choose to be off and not to be responsible to make the questions be addressed. In the countryside we have suffering people, crying innocent, voiceless people, longing for food, and victims of inhuman acts, widespread violations of human rights, but still our discussions of theology only concerns on non-beneficial thought about spiritually. This is for me, an image of sin which is now a huge crisis that is clearly evident in Filipino context. The reflection of the church should criticized the life of the communities, then as Guztavo Gutierrez on his Theology of Liberation puts it “theological reflection would then be necessary be a criticism of society and the church in so far as they called commissioned people of God”.


Liberation is a freedom of human being, an innate right of human race that is not something you can have your own but rather something you can share and extend to your neighbourhoods whom you don’t know, it is not a material that is eatable or tangible object but a relationship between God and human being with compassionate sharing where peace and justice prevailed. For me this is the foundation of theology of liberation and in my own bias tenets and understanding instead of lively discussions in seminary and in the academic realms, instead of writing down on white plane paper and submit to the professor, Theology of Liberation must be drag and drawn into the heart of the common people as essential and life giving, challenging the existence structure that is unhealthy to the common good, radically change the life to those senseless men and women and provide hope for those hopeless in the community.


May the power of the Liberator God inspires us always to fulfil the total liberation so that the real freedom, justice and peace may feel and experienced in human race throughout the world. Amen.


Prepared by:



June Ver F. Mangao

Bachelor of Theology

Union Theological Seminary, Philippines






Gustavo Gutierrez; Theology of Liberation

Eleazar S. Fernadez; Towards a Theology of Struggle

Rev. Bishop Labayen; Revolution and the Church of the Poor

Justo Gonzales; History of Christianity Vol.1


Vad är teologi of Liberation betyder för mig?


Till alla läsare och skaparna av denna blogg seminariet i Stockholm Teologiska högskolan eller till och med icke-präststudent, förlåt mig om jag kommer att ändra uttrycket från befrielseteologin i “teologi of Liberation” bara för att jag kämpar för termen “befrielsen teologi “. För mig termen “befrielseteologin” är något en akademisk term eller som jag kallade det, är bara en fåtölj slaget om tankar inne i seminariet eller akademiska sfären med att dra essensen av teologi snarare än “Teologi of Liberation” som jag uppfattade Det är något djupare reflektion med åtgärder för de människor som upplevt sådant förtryck, fattigdom och orättvisor eller som är offer för strukturell synd i hans eller hennes särskilda sammanhang.

Teologi of Liberation bas på min förståelse av världshistorien är faktiskt konceptualiseras under kamp Guds folk, inte bara i västvärlden, i Latinamerika eller i asiatiska sammanhang. Jag trodde att det härstammar från erfarenheter av det mänskliga medvetandet för frihet och mänskliga rättigheter från att vara förtryckta, berövade och OPRIVILEGIERAD i vårt samhälle som är bevittnat av skriften och i den synliga sammanhang. Men denna teologi har utvecklats och fullbordats och även systematiseras i Latinamerika vars namn är känt som Guztavo Gutierrez. Tack också till professor Anna Skagersten för inbjudan här.

Till bekräftelse av Bibelns berättelse:

Berättelsen i Bibeln är gott nog att ge oss mycket omfattande insikt om vad det innebär av befrielse. Upplåning kontot i Lukas evangelium kapitel 4:18-19 (NRSV), som förklarar av Jesus att “Herrens ande är över mig, eftersom [Gud] har smort mig till att frambära glädjebud till de fattiga. [Gud] har sänt mig att förkunna släppa för de fångna och återvinning av syn för de blinda, att låta de förtryckta vara fri, och att förkunna Herrens favör. För att härleda dessa meddelanden av evangeliet i vårt eget sammanhang idag där lider av hunger och fattigdom, förtryck, förföljelse och orättvisor är uppenbara är det klart att frigörelse är absolut en handling av Guds folk som svar på den synliga kris som som finns i Guds hushåll, så att människor som påverkas av sådana förtryckande struktur och dominative system kommer att ha ett meningsfullt liv som medborgare i samhället.

Teologi of Liberation är mycket kritisk, kritiska i den meningen att även den kristna kyrkan som antar att anpassa kärnan i evangeliet är så ovilliga att utropa den verkliga goda nyheten som Kristus gav oss att göra och det är budskapet om befrielse. Från kyrkans historia, kan vi konstatera att kyrkan blev källan om inte en del av problemet och hindret för att söka sätt att lösa den onda världen, helt enkelt på grund av dess imperialistiska struktur som försöker dominera, undertrycka och även dödar många liv. I denna punkt till mig, befrielsen som ska vara upplevelsen av Guds folk som det krävs av Kristus till oss, var blockerade och ögonbindel av strukturella synd och även inkompetent att tränga in i kärnan cancerogena del av människans kamp.

Att gå tillbaka till berättelsen om evangeliet, det Kristus själv blev befriade, men ändå, han var inte bara vara befriat ensam men mycket av allt han nedsänkt från lidande människor, kunde han upplevde det som fattigdom innebär för honom, han var djärvt upplevde även nödvändigheten av att han är mänsklig sådan hungriness som leder honom in i frestelser att ta brödet på ett ohälsosamt sätt. Och genom sin exponering och nedsänkning med de fattiga, förtryckta och plebej människor, förkunnade han enligt Johannes evangelium 10:10 B som “han kom till världen så att människor kan ha liv, det liv som är meningsfullt och riklig. För mig är detta meningsfullt och rikt liv som Kristus talar om kan inte förvärvas genom tron allena och ensam, utan snarare att reagera responsively för att göra världen bättre genom och i vår starka solidaritet med lidande Guds folk. Om vi försöker följa den samtida kyrkan idag, den kristna kyrkan orolig för henne materiella utvecklingen aspekter, bevara status quo, formulerar några teologiska perspektiv som är mycket ogynnsamma för behovet av människan, och kyrkan bidrar till att förvärra sår av folket i stället för att uppfylla den verkliga befrielsen av de fattiga. Dessa rättsakter av kyrkan som för min egen bias förståelse är någon form av förtryckande och sataniska därmed behov kyrka översyn av doktriner, uppbyggelse av traditioner och rengöring av dess icke gynnsamma strukturer. Och på detta sätt skulle kyrkan vara kvalificerad och tillförlitlig att utropa den totala befrielse.

Liberation är inte bara befrias från retoriska synd som kyrkan alltid dra det i predikstolen eller frigörelse är inte bara genom tro och tron på Kristus allena och inte göra annat än dyrka Gud i hörnen av kyrkan, sjunger så högt, blundar och ropade Gud är god hela tiden, medan på samma gång i verkligheten finns det så många co-skapade varelser drabbats av den strukturella synden, som syns tydligt i vår värld idag. Profetiska hänsyn till Jesaja kritiserat detta slags tillbedjan till Gud som förklarar i kapitel 58:1-ff (NRSV). Skrika ut, håll inte tillbaka, Lyft din röst såsom trumpet! Meddela för mitt folk deras uppror till Jakobs hus deras synder, Men dag efter dag de söker mig och hava kunskap om mina vägar, som om de vore en nation som praktiseras rättfärdighet och inte har övergett sin Guds begär man mig rättfärdiga domar, de fröjd att nalkas Gud, varför måste vi snabbt men du inte ser? Varför ödmjuka oss, men du märker inte? [Gud] svar, du ser servera din egna ränta på ditt snabb dag och förtrycka alla dina anställda. Titta, du snabb bara bråk och gräl och för att slå med en ond knytnäve. Sådana fasta som du gör idag kommer inte att göra din röst hörd i höjden. Är det en sådan fasta jag vill en dag att ödmjuka sig själv? Är det att böja ner huvudet som en säv och att ligga i säck och aska? Kallar du det som en snabb en dag som behagar Herren? Att återspegla dessa klagan profetiska konto, sådana situationer är väldigt lika på vad den kristna tron kämpar för dagens situation. Vi har så många ritualer på kyrkan, men vi glömde att dra dessa ritualer till den verkliga världen så att vi kan bidra till att göra världen känna och uppleva den verkliga befrielsen. Efter mönster av profetiska budskap i verserna 6 och 7, profetiska hänsyn Jesaja förklarar tullen och måste vara en skyldighet för vår tillbedjan till Gud. “Är det inte snabbt att jag vill se: att förlora obligationer av orättvisa, att ångra badskor för oket, att låta de förtryckta fria och att bryta alla ok. Är det inte att dela ditt bröd med den hungrige, ge hemlösa stackare in i ditt hus, när du ser den nakna täcka dem, och inte gömma dig från din egen släkt? Denna bekräftelse av hänsyn till Jesaja utmana den kyrkliga strukturella ritualer som ofta gånger inte gynnar liv mänskligheten. Liberation enligt det profetiska hänsyn till Jesaja något radikalt tro, en tro som har positiv inverkan på livet för människan, såsom att sätta rättvisa i samtycke från den stora massan folket i landet, som inte ger allmosor och välgörenhet till de fattiga men medkännande solidaritet som kommer att upphöja sin moraliska känsla och ta bort de tunga bördor i dem som är från vår strukturella förtryckande system av kultur.

I filippinska sammanhang:

Den första kända berättelsen om befrielse i skriften finns i Moseböckerna konto som är utvandringen händelsen från slaveriet i Egypten resande till landet lovat. Relativt var för nästan 333 år tillbaka i 16: e talet fram till 1898 Islands Filippinerna fångas och koloniserats av spanska kolonisatörerna, vilket filippinska blev slavar i sitt eget land. Inom denna långa tid var filippinska folket under kontroll av de förtryckande och härskarna av den starka spanska regeringen, där identiteter filippinska har förstörts och försämrats på grund av force starten av styrning och även religion. Och i 1896 filippinska revolutionen mot spanjorerna fullbordades, men oväntat amerikansk koloni tog landet fram till nu och kontrollera alla inom landets rikedomar och privilegier även i form av regeringen mönster med den i USA. Liberation i filippinska sammanhang är ännu inte helt fullbordats när jag talade om total frihet, men ändå, vi är rika erfarenheter på kämpar till total frigörelse av nationen från bandaget av imperialistiska och förtryckande strukturer för regeringen även i att tänka i samhället . Den nuvarande filippinska sammanhang har så många kriser och problem som måste besvaras, men kyrkan är fortfarande inkompetent att urskilja vad som egentligen är kärnan i evangeliet i förhållande till folkets kamp och situationer. Det finns så många frågor synliga och påtagliga i den nuvarande situationen i nationen, men kyrkorna välja att vara avstängd och inte vara ansvarig för att göra de frågor som tas upp. På landsbygden har vi lidande människor, gråtande oskyldig, tonlös människor, längtan efter mat, och offer för omänskliga handlingar, omfattande kränkningar av mänskliga rättigheter, men våra diskussioner i teologi endast om icke-nytta tänkte andligen. Detta är för mig en bild av synden som nu är en enorm kris som också tydligt framgår i filippinska sammanhang. Betänketiden i kyrkan bör kritiserade livet i de samhällen, då som Guztavo Gutierrez på sin teologi of Liberation uttryckte det: “teologisk reflektion då skulle krävas vara en kritik av samhället och kyrkan i den mån de kallade uppdrag Guds folk” .

Liberation är en fri människa, en medfödd rätt mänskliga rasen som inte är något du kan ha din egen, utan snarare något du kan dela och låta dina kvarter som du inte vet, är det inte ett material som är ätbar eller materiella objekt men en relation mellan Gud och människa med medkänsla delning där fred och rättvisa rådde. För mig är detta grunden för teologin av frigörelse och i min egen partiskhet lärosatser och förståelse i stället för livliga diskussioner i seminariet och i den akademiska världarna, istället för att skriva ner på vitt planet papper och lämna till professorn, måste teologin av Liberation vara dra och dras in i hjärtat av vanliga människor som grundläggande och livgivande, att ifrågasätta att det strukturen som är ohälsosamt att det gemensamma bästa, radikalt förändra livet för dessa meningslösa män och kvinnor och ger hopp för dem som hopplösa i samhället.

Må kraften i Liberator Gud inspirerar oss alltid för att uppfylla den totala frigörelsen så att verklig frihet, rättvisa och fred kan kännas och upplevas i mänskliga rasen i hela världen. Amen.

Utarbetad av:

Juni Ver F. Mangao
Kandidatexamen i teologi
Unionen Theological Seminary, Filippinerna


Gustavo Gutierrez, teologi of Liberation
Eleazar S. Fernandez, Mot en teologi av kamp
Rev biskop Labayen, revolutionen och kyrkan de fattiga
Justo Gonzales, Kristendomens historia Vol.1

  1. Anna Skagersten says:

    June Ver, thank you so much for widening our discussion, your perspective and insights open our understanding and interpretation of theology of liberation. We are looking forward for comments on this article, and hope for your continuing participation here.

  2. Thank you for taking the time to write this for the blog.
    It means a lot to get input from all parts of the world and your perspective is refreshing and important for our work!

    Keep up the Good work!
    God bless!

  3. Karin Ingridsdotter says:

    Dear June Ver, Thank you so much for your text. We have been longing to hear from Annas friends! Unfortunately I’m on the run now, but I’ll be back with more comments. Just wanted to say thank you!

    • June Ver Mangao says:

      hello Karin, Anna Skagersten and Lennart Johansson, good day… thank you so much also for your very open mind, i hope we can work together in fulfilling the total liberation of the world. God help us to do it.. God bless you…

  4. June Ver Mangao says:

    To all the people here especially those searching for the meaning of liberation, thank you so much for the opportunity for inviting me to cast my own version of theology of liberation.. please keep up also on searching… and asking questions… God bless us all.

  5. Anna Lähnn says:

    June Ver, I just want to say that I read your post finding it very interesting and helpful. I never meant that the oppression is not for real, just that we can fight it since we (humans) are the one (not God or Nature) that biult the oppressing structures. But I also understand that it is real for you and people in your context in a way that it has never and probably never will be for me. I thank you for that insight!


  6. June Ver Mangao says:

    Dear Anna Lähnn,

    Shalom in the name of our liberator God,

    Thank you so much Anna for your comments, and i hope we can work together, sweden and philippines to pursue the real essence of liberation especially when it comes to the needs of the marginalized people of the earth. yes the struggle of my people is very evident and i think Anna Skagersten has one strong testimony on that because she was with these people and walked with them. Anna Skagersten was able to come with us even in the midst of danger. You too, we are hoping to see the real situation of my people here in my country.. God bless you too.

    thank you…

    June Ver

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s